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2018-12-06 13:48:39
来源:亿欧网

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“双十一刚过,人工智能音箱的优惠力度不大,建议你双十二的时候再批量拿货。”深圳南山区一家人工智能音箱销售商告诉《IT时报》记者。这家公司销售的人工智能音箱几乎包含了市面上最热的品牌:天猫精灵、小爱同学、小度、小雅、若琪……

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今年双十一,消费电子行业冠军首次花落智能音箱行业,而非过去以手机为主的传统消费电子产品,但在渠道和品牌人士的眼中却是“卖得越多,亏得越多”。阿里巴巴、百度等互联网巨头的进入,迅速拉低了行业的均价和利润。

智能音箱,这个看似火热的新生事物背后,更像是一场资本的游戏。

01 最早玩家,显露“疲态”

这段时间,关于叮咚音箱的团队,京东正处于静默期。叮咚音箱所属的灵隆科技是京东与科大讯飞的合资公司,曾经隶属于京东几大子集团之一的京东智能旗下,现在却面临CEO离职,团队可能随时解散的窘境。

“我们已经与京东续签了合同,叮咚音箱还在生产,相较于小米的小爱,叮咚音箱的体量不算大。”东莞台德电子是京东和小米智能音箱的代工厂,工厂相关人士告诉《IT时报》记者。京东是智能音箱最早的追随者,在2014年亚马逊推出Amazon Echo的第二年,京东便率先推出叮咚音箱,但首批出货量仅在10万台左右,即使出货量后续有所增加,叮咚的体量一直不大,排在阿里巴巴、百度、小米之后。

“两个不同想法的公司搭伙,都想把控产品,结局很多人想得到,京东要做自己能把控的产品。”一位不愿具名的业内人士告诉《IT时报》记者,当BAT陆续强势进入智能音箱领域,灵隆科技却在京东渐渐“失宠”,无论是补贴力度还是渠道优势上都渐渐势弱。

“阿里和百度都以成本的一半甚至更低在卖,整个行业利润微薄。因为库存量大,即使补贴出售,阿里的智能音箱也有很大的压力,今年,阿里的几款智能音箱出货量应该在500万以上。”Linkplay的销售总监林果文告诉《IT时报》记者。Linkplay是亚马逊Alexa的方案商,八成采用了Alexa语音助手的音箱使用了Linkplay方案。现在,阿里巴巴与美的、海尔等主流家电品牌合作,将智能音箱与智能家电销售捆绑。

用“补贴”教育市场是互联网公司面对新兴领域最常用的打法,从电商到团购、从O2O到共享单车,被当作人工智能风口的智能音箱也不例外。虽然国内的AI创业公司都推出了人工智能音箱产品,但几乎在销量上翻不起水花。阿里、百度则因补贴销售迅速占领市场,让中国成为除美国之外最大的智能音箱市场。“阿里、百度围绕自己的生态亏本出货,小米基本上不补贴,通过各种销售搭配方式来卖货。”上述业内人士告诉《IT时报》记者。

02 产业链,不赚钱也要玩

从美国科技市场研究公司Strategy Analytics 发布的《2018年第三季度全球智能音箱市场报告》来看,2018年Q3全球智能音箱出货量同比增长197%,达到2270万台,高于2017年第三季度的770万台。其中,来自中国的阿里、百度、小米智能音箱出货量分别排名全球第三、第四、第五。

从2017年第三季度仅占智能扬声器出货量的5%增长到上一季度全球出货量的30%,智能音箱代工厂亲眼见证了这一变化。从只生产传统音箱到智能音箱占据工厂的半壁江山是工人们没想到的事情。“去年,工厂才接了人工智能音箱的单子,一条生产线的成本在百万以上,但互联网公司卖音箱的方法和我们之前见到的不一样,他们亏本也要卖,这种定价策略意味着生产成本管控比较严,稍有不慎,代工厂面临不赚钱甚至赔钱的境遇。”

一家智能音箱代工厂的工作人员向《IT时报》记者透露,其工厂代工智能音箱的利润点在3%到5%,利润点低且出货压力大。“人工智能音箱比传统音箱多了Wi-Fi、语音交互,软件里还增加了平台,能为智能音箱做代工的工厂基本是大厂。”上述人士告诉《IT时报》记者。

“还没有看到某个代工厂亏本接单,只是确实不太赚钱。体量上对传统音箱有冲击,互联网公司本身就是品牌,有渠道、有宣传能力,普通品牌很难和他们竞争。”林果文说。BAT的入局及价格战受到直接影响的还有创业公司,对于代工厂而言,创业公司的出货量几乎可以忽略不计。当巨头入局,创业公司还有生存空间吗?

“我们从未把自己定位成一家智能音箱公司,公司有AI芯片还有语音平台,也不会补贴拉销量。在未来,AI行业会形成消费升级,我们的着眼点是高端卖家。”AI创业公司Rokid相关人士告诉《IT时报》记者。

目前,创业公司推出的智能音箱价格多在500元以上,与销量而言,创业公司似乎更关注自身技术。如果无法在渠道与宣传上与BAT抗衡,那就做好产业链上的某一环。

“智能音箱是我们的重点业务之一,商业模式是to B,BAT更专注云端,所以在麦克风阵列、语音唤醒方面,BAT几乎都没有自己做,而是让技术公司提供服务,而且BAT之外的公司也都是我们的目标客户。”云知声联合创始人、副总裁康恒告诉《IT时报》记者。在语音交互前端技术方面,阿里2017年发布的“天猫精灵X1”采用了思必驰环形六麦阵列技术,2018年发布的M1也是采用思必驰智能语音技术方案,腾讯听听则是融合了合作伙伴科大讯飞的语音合成技术。

03 智能音箱是智能家居的入口吗?不

为什么BAT要抢占智能音箱市场?许多人的回答是,它是智能家居的入口,但在业内人士看来,智能音箱不一定是智能家居的入口,真正的核心是语音助手,可搭载语音助手的设备有很多想象,只是目前表现出来的形态是智能音箱。

“大家都在做主控设备,所有带语音输入的设备都可以称之为主控设备,它的形态有很多种,比如一个镜子只要有语音输入的功能和喇叭功能,也可被称为主控设备。以音质为本的产品才是真正的音箱,国外有许多音箱品牌价格并未受到人工智能音箱的冲击,因为人们分得清所谓的人工智能音箱只是一个会发声的助手。”林果文分析。

入局者对智能音箱抱有很大的期许,这个赛道上已经涵盖了互联网巨头、硬件企业、电商平台、芯片厂商和大量人工智能技术企业。“大家沿着AI的路线在走,大数据分析的时代,即使是BAT的数据、流量也不足,大家都想从智能音箱这个角度占据有利位置,在App黏性和大数据方面有更多的积累。”

产业链条上的代工厂也在走AI路线,一位智能音箱代工厂的音频采购部负责人告诉《IT时报》记者,因为所在工厂的发展策略是向智能方向发展音视频,因此,就算利润稀薄也愿意向AI方向投入。

有趣的是,智能音箱的初期市场更像是一场资本的游戏,不管是从价格补贴还是企业的股价上。以A股市场为例,A股市场智能音箱概念股主要包括奋达科技、国光电器等,当所代工的产品新品发布或出货量增长时,代工厂的股价也会随之上涨。11月13日,在Strategy Analytics发布第三季度全球智能音箱出货量报告时,国光电器当天即强势涨停。

人工智能技术的成熟度直接影响着智能音箱能否承载从业者的期许。虽然小爱同学的销量一直不错,但小米创始人雷军依然表示,未来三到五年,智能音箱会变得非常小众,因为智能语音会嵌入到所有的设备,几乎每款家庭智能设备都会拥有智能语音模块。

这样的预测在市场即可看出端倪,家电厂商们已经开始在自家的电器设备上搭载人工助手。“也许最终的入口不是智能音箱,但肯定会有这样一个设备,可以通过语音进行自然的人机交互,控制家庭甚至工作场景的不同设备,而所有设备之间也可以互联互通互操作,而这个入口设备就会真正充当起一个家庭助手的角色。”康恒说。

[责任编辑:juyue] 关键词:
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